Los diversos conocimientos y técnicas de aprovechamiento de los agaves en México representan, cada uno de ellos, por sus características y valores una porción fundamental e importantísima del Patrimonio Cultural.

El reconocimiento y valorización del patrimonio de los pueblos del mundo es un principio internacional al que México, como muchos otros países, se adhiere y promueve. Como patrimonio se entiende la herencia de la riqueza natural y cultural de nuestros pueblos; que incluye materiales como edificios, artesanías y paisajes, pero también contempla las técnicas, conocimientos, ritos y festividades de una comunidad, considerado patrimonio intangible.

La identificación del valor patrimonial de los magueyes y mezcales de las diferentes regiones de México se sustentan en la historia, en la tradición misma de su aprovechamiento. La elaboración de fibras vegetales; la sabiduría de las aplicaciones medicinales del maguey, la creatividad en las recetas culinarias; los conocimientos y técnicas tradicionales para la producción de mezcales, además de la preservación y rescate de las poblaciones de maguey, entre otros, constituyen importantes manifestaciones del patrimonio cultural intangible del pueblo mexicano.

Las diferentes maneras en que las comunidades rurales se refieren al maguey, los mitos y deidades relacionadas con los agaves y sus néctares, además de las actividades cotidianas relacionadas con los usos del maguey forman parte del universo simbólico que trasciende lo material para revelar la memoria, la herencia de las tradiciones y actividades artesanales de los pueblos de México.


Arroqueño (Agave americana var oaxacensis)

Variedad domesticada, el dulce arroqueo es uno de los magueyes mezcaleros más longeros

t' ax' uada (otomí), teometl (náhuatl), americano, mezcal, serrano

Cenizo (Agave durangensis)

Utilizado para producir pulque y mezcal, es exclusivo de Durango y Zacatecas

Cimarrón (Agave salmiana subsp. crassispina)

Del altiplano potosino-zacatecano, región mezcalera integrada natural y culturalmente

mbänuada (otomí), bronco, cimarrón, manso, verde

Espadín (Agave angustifolia)

El maguey de mas amplia distribución, ancestro del maguey azul tequilero y del henequén

chelem (maya), doba-yej (zapoteco: maguey de flor), hamoc (seri), juya cuu (mayo: mezcal del monte), yavi incoyo (mixteco), amole, bacanora, maguey de campo, espadilla, espadin, mezcal, zapupe

Estoquillo (Agave univittata subsp. lophanta)

De inflorescencia espigada, pequeño pero con mucho azúcar, es caracteristico de Tamaulipas

Lechuguilla (Agave maximiliana)

De él se derivan mezcales que fueron prohibidos en Sinaloa en el siglo XVIII

lechuguilla, manso, tecolote

Mexicano (Agave rhodacantha)

Su belleza y solitaria presencia en las tierras altas le valieron el nombre de "mexicano"

quixe, mexicano, mezcal, maguey de monte

Papalometl (Agave potatorum)

El tobalá es de los magueyes silvestres más apreciados para mezcal en Oaxaca

biliá, dob-bé, dob-lá, tobalá (zapoteco), papalometl (náhuatl: maguey mariposa), yauiticushi (mixteco), maguey de monte

Papalote (Agave cupreata)

Dulce y bronco como los mezcales y las culturas de la cuenca del Balsas

papalometl (náhuatl: maguey mariposa), yaabendisi (mixteco), ancho, cimarrón, maguey de mezcal, papalote, tuchi

Serrano (Agave americana)

El primer maguey conocido en Europa, una de las especies mezcaleras del noreste de México

t' ax' uada (otomi), teometl (náhuatl), americano, mezcal, serrano

Tepextate (Agave marmorata)

Su hermosa inflorescencia tiene importantes usos ornamentales y ceremoniales

tdu-cual (zapoteco), pitzometl (náhuatl), maguey de caballo, curandero, tepeztate

Tequila (Agave tequilana)

Materia prima del vino mezcal de Tequila, bebida que hoy se denomina como su región de origen

tequila

Madrecuixe (Agave karwinskii)

Propio de zonas áridas del sur y con numerosas variantes

al-mal-bi-cuish (chontal), bicuixe, dob-cirial, madrecuixe, tobasiche (zapoteco), cachutum (popoloca), barril, cirial


La calidad e identidad de cada mezcal la definen materias primas, procesos de transformación y contextos culturales de consumo. Cada tipo de maguey, sea dulce, ácido o aromático, se vuelve un abanico de posibilidades en diversas condiciones de altitud, clima y suelo, gracias a la compleja topografía de nuestro país. La cuidadosa selección y cosecha de plantas, junto a los conocimientos y técnicas de elaboración de la bebida, integran la experiencia, el savoir-faireo saber hacer, de cada región que hace del mezcal una bebida de dioses.

 

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